söndag 28 juli 2013

Adventure #6 - Hiking in the Tatra mountains

Our Light my fire adventure for July took place in the south of Poland, in the Tatra mountains. We wanted to go hiking this summer, and we wanted to find some place different. After a bit of searching online we decided on the Tatra mountains on the border between Poland and Slovakia. We booked an apartement in Zakopane, and also added a few days in Krakow.

Now we're back at home and ready to summarize this adventure. In fact, this holiday contained lot's of different elements. The hiking was the highlight but we also had time for some sightseeing, history, culture, geocaching, shopping and of course enjoying the Polish cuisine.

So, what about hiking in the Tatra mountains then?

On the plus side:
The views are spectacular. The trails are clearly marked and well maintained. There are plenty of refuges/chalets to visit for a meal or a drink. The mountains are easy to access with minibuses going to all the main entrances to the mountains. It is great for day trips, staying in Zakopane.

On the minus side:
It is crowded!! This is basically the only mountains in Poland, so it seems like all Polish people looking for a hiking holiday goes to the Tatra mountains. We did one hike on the Slovakian side as well, and that was not at all as crowded. But it is possible to get some solitude if you choose some more distant trails. For example, we walked from Chocholow to Zakopane for half a day without meeting a singe hiker.

One odd thing that we realized was that Polish hikers don't seem to wear the same things as we're used to... We always walk with walking boots and with clothes suited for hiking (breathable, waterproof). But here most people looked like they were on a Sunday stroll, wearing jeans, t-shirts and sandals. The hikes were not that advanced, but still quite steep and rocky at places so it must have been a challenge to walk in pretty gold sandals and a hand bag over the shoulder...

We had four hiking days, and I'll add more information and photos from each hike later on in separate blog posts. But here's a summary of the hikes we did.

Kuźnice - Murowaniec - Czarny Staw Gasienicowy
Very popular route, with magnificient views of the Tatra mountains. After an hour or so climbing up through the woods the trail comes into the open with a nice walk along the slope of Skupniow Uplaz. A bit too crowded for our taste, but we had a great day with lunch overlooking the beautiful lake Gasienicowy.

The trail to Murowaniec
Steep descend and as you can see we were not alone

Kuźnice - Schronisko Kondratowa - Giewont - Gronik
Another popular route, but actually not as crowded as the Murowaniec route. The first part went through the woods and then a quite steep ascent to mount Giewont. We actually decided to skip the final ascent to the peak, both because of the fact that there were plenty of people but also to save our knees. The views from "nearly the peak" was actually really impressive, so we were quite content anyway. We took another route down from the mountain to Gronik, and a mini-bus back to Zakopane.

A long line of hikers going up the mountain

Nice view from our lunch stop
Chocholow - Grubalowska 
The teenagers got the day off and the adults made another type of hike, this time on the grassy slopes opposite of the Tatra mountains. We took a taxi to the charming village of Chocholow and walked about four hours from there back to Zakopane. We could admire both the landscape of the valley and the Tatra mountains on our walk. This trail was not as clearly marked as the others, and it seems like not many people find this trail. We didn't meet a single hiker all day, not until we reached Grubalowska. After admiring the views from a bar in Grubalowska, we took the chair-lift back down to Zakopane.

The main street through Chocholow
Grassy slopes and high mountains in the background

Tatranska Kotlina - Chata Plesnivec (Slovakia)
Hiking on the Slovakian side of the mountains was just as easy. We parked the car in Tatranska Kotlina and went to the refuge Chata Plesnivec (Edelweiss). This day was mostly a hike in the woods, but with some places with nice views. This hike is on the outskirts of the White Tatras and you can see many traces of the big storm Tatranska Bora which in 2004 destroyed about half of the forested area in the Slovakian part of the Tatra National Park.

Easy to find your way on the trails

The White Tatras with broken trees from the big storm

Another beautiful place for lunch

We had a great time and everyone enjoyed the hikes (yes, the teenagers as well). The Tatra mountains are definitely not for those looking for solitude and desolate mountain trails, but it is a very accessible place easy to hike even if you are unexperienced.  And Zakopane is a touristy but charming place with some shopping and nice restaurants. To make the trip even better, we added a few days in Krakow as well. We spent some time exploring the city and also learning about the horrible history of the genocide that took place here and in nearby Auschwiz during the Second World War.

All in all, a good mixture of adventure, culture, history and just pleasure and relaxation.


fredag 12 juli 2013

Powertrail i Sala

Det här med powertrails* är väl inte riktigt vår grej. Vi föredrar ju skogspromenader och kvalitet före kvantitet. Men Sabolinas powertrails i Sala är faktiskt inte så tokiga. Visst, det är en burk var 161:e meter och variationen är inte så stor. Men alla burkarna ligger längs fina skogsvägar med en hel del sevärdheter eller bara fin natur. Och burkarna är fint skick, ordentliga PET-rör med bra loggböcker och dessutom med hintar på varje burk - mycket bra service! Sabolina adopterade bort burkarna för något år sen, så nu är det en grupp cachare som tillsammans kallar sig 0224 som sköter om trailen.

Jag vet inte exakt hur många burkar som de olika "powertrailsen" består av. Det är Broddbo-trailen med ca 110 burkar och sen mindre trails som Häststigen, Utvägen, Old Trailroad, Strå,  Snapsätra mm. Totalt är det kanske runt 200 burkar. Någon som vet? Eller orkar räkna?

Visst kan man tillbringa en dag i bilen och samla pinnar i statistiken här - det går nog att få ihop en hel del burkar på en dag. Men vi har istället valt att beta av trailen i mindre delar, och vi har fortfarande en hel del burkar kvar. De allra flesta burkarna här har vi tagit på promenader, löpturer eller cykelturer. Eftersom vi emellanåt tillbringar tid i Sala så har de här burkarna varit bra utflyktsmål och gett lite variation på motionsturerna.

Bra blandning av grönt och gult - några trails kvar att beta av!
A och E hade några dagar i Sala den här veckan och då blev det en cykeltur för A runt Olof Jons med 10 powertrail-burkar. Det var en fin tur med bra burkar och charmiga skogsvägar. Enda missödet var att jag gick rakt ner i ett djupt och geggigt dike med de nya fina joggingskorna... Turen var så fin så det blev repris dagen efter med Margareta och Örjan. Den gången dock utan någon geocaching men istället fick vi se en älgkalv springa ut rakt framför oss på vägen. Stor dramatik i Sala-skogarna.

Vackra och rätt öde skogsvägar
Blöt och lerig om fötterna
En lite större burk i stenröset blev en välkommen variation från alla PET-rör
Vi avslutade vistelsen i Sala med att besöka en av de burkar som vi adopterat från Sabolina - Broddbos TB-hotell. Jag kom inte riktigt ihåg var burken låg och mobil-GPS:en ville inte samarbeta. Det är alltid lite pinsamt att logga DNF på en egen burk, men till slut lyckades vi hitta den. Och vi kunde bli av med ett gäng TBs som vi haft alldeles för länge. Kändes bra! Så nu finns det gott om TBs i burken för er som är i trakten - bland annat en väldigt tjusig geocachingflagga.

Broddbos TB-hotell

* powertrails = En serie geocachar som är gömda med minsta godkända mellanrum (161 meter). Oftast längs en väg så det ska gå att på kort tid hitta många cachar. 

måndag 8 juli 2013

Hiking with teenagers

We have done some hiking trips with our children, mostly in the Swedish mountains. We started doing short day trips when the kids were 6-8 years old. When the kids grew older we hiked longer distances, like two years ago when we walked on Kungsleden ("The King's Trail") from Nikkaluokta to Vakkotavare. We have tried to make the hikes not too challenging, since a teenager in a bad mood is not the best company. Soon enough they will decide to stay home and not join us during our hikes anyway...

On our way to Kaitumjaure from Singi

Enjoying the views
 We have planned the hikes so that we can stay in cabins and buy supplies as we go along. That makes the packing a bit lighter, we don't have to carry tent and sleeping bags and not too much food. Along Kungsleden there are cabins to sleep in, and they also have supplies to buy in several of the cabins.

One thing that we have tried to do is to always make a proper dinner. Yes, freeze-dried food is practical but not that exciting. You don't really have that much to do while hiking, so you have plenty of time to spend on making dinner. For lunch we typically just have freeze-dried soup, maybe with some Swedish crisp bread, that's easy to eat even if the weather is bad. But for dinner we try to be a bit more creative.

Last time we went hiking we dried our own food. We dried lot's of vegetables like carrot, onion, zucchini, mushrooms and peppers. We also dried ground beef. Together with different spices and the additional supplies like pasta, noodles etc that you can buy along the way you can make some really nice dinners. Drying food has been fun, and I think we would like to experiment more with that.

Great dinner with dried vegetables, sweet chili sauce and noodles
This year we wanted to try something different, so we are going hiking in the Tatra Mountains. The Tatras are located between Poland and Slovakia and is part of the Carpathian Mountains. We have rented an apartement in Zakopane on the Polish side and will only go on day-trips and return back to the apartement in the evenings.

For some types of vacations it is okay to be spontanous, just get a flight ticket and see what happens. But when hiking with teenagers you want to be prepared. What are the best trails? How difficult are the trails? Any interesting landmarks? Any geocaches? Beautiful scenery? The kids don't like walking too long on gravel roads, they prefer smaller trails, so I try to avoid roads as much as possible.

So, we have been spending some time reading blogs, tourist sites and the book The High Tatras to come up with a good plan. Actually, the challenge in Tatra is how to escape from the crowds. It seems like a very popular place for Polish people to go hiking, so it can sometimes be queues up the mountain... Not really what we wanted. But we have tried to find some good trails a bit away from the most popular areas. We will also try some of the trails on the Slovakian side of the mountains.

Any of you blog readers that have been to Tatra and can share some good advice?


torsdag 4 juli 2013

Paracord - vår nya hobby

Vi kan ju inte bara vara utomhus på äventyr hela tiden, utan en del tid tillbringas hemma vid köksbordet också. Och ibland behöver vi göra något annat än att beta av amerikanska tv-serier på Netflix. Så, nu har vi hittat en ny hobby - Paracord.

Det handlar om att göra armband och liknande av ett nylonrep (Paracord) som ursprunligen användes till fallskärmslinor under andra världskriget. Det finns lite olika varianter av repet, men den vanligaste kallas 550 Paracord och tillverkas av 7 stycken två-lagers nylontrådar med ett yttre skal flätat av 32 nylonsträngar. "550" betyder att just den här varianten av repet har en hållfasthet på 550 pounds (=250 kg).

Exempel på material som behövs
Paracord används inom militären, men har också blivit ett populärt material för kreativa friluftsmänniskor. Hela poängen med de här armbanden som tillverkas är att de ska kunna tas med på en vandring, jakt, klättring och sen användas om man hamnar i en situation när man behöver ett rep. Det är då lätt att sprätta upp armbandet och så har man flera meter lina att använda. Behöver man mer rep så kan man också plocka ut de mindre nylontrådarna och då har man ytterligare metrar att använda.

A gillar att pyssla och hänger en del på olika kreativa handarbetssajter. Men om man letar efter inspiration kring Paracord-pyssel så hamnar man på en helt annan typ av sajter. Här är det militärer, jägare, överlevnadsspecialister, "off-the-grid"-folk och andra som pysslar och gör både praktiska och tjusiga alster. Googla på Paracord så dyker det upp hur många bilder som helst!

Vi har tillverkat armband på löpande band (mest CJ faktiskt) och armbanden ingår nu i CJs dagliga utstyrsel, han väljer färg efter humör! Vi har även gjort några band för nyckelringar och att fästa på ryggsäck eller GPS. Det som är roligt är att det är enkelt och går fort att tillverka. En armband enligt den enklaste modellen tar kanske bara 15 minuter att få till.

Så, här kommer några exempel från vår produktion:

Kobraknopar (Solomon Bar) med  lite olika typer av spännen

Genoese Zipper Sinnet 

Stitched Solomon Bar


Dubbelt armband som ger extra mycket lina

Det finns många som bloggar och delar med sig av tips kring Paracord så det är bara att leta på nätet. Vi har använt oss av en del sajter som jag kan tipsa om:

  • Börja här - Paracord bracelet with a side release buckle! Det här är en utmärkt instruktion för nybörjare som visar tydligt hur man ska göra den enklaste varianten av armband med Kobraknopar.
  • Stormdranes blogg, en av de mest aktiva Paracord-bloggarna som har mängder av tips och idéer på sin sajt. Det är också han som gjort nybörjarinstruktionen ovan. 
  • Boken Paracord Fusion Ties var en också en bra start, här finns mycket som vi inte hunnit prova på ännu. 
  • Paracord Shop för att köpa material som rep och spännen. Repen är billiga så det är inte direkt någon dyr hobby. 30 meter lina kostar 80 kronor, och det räcker ungefär till 10 armband (med den enklaste modellen).
Om det blir en överväldigande respons på det här blogginlägget så kan jag lägga upp mer tips om hur man gör armbanden. CJ tar säkert emot beställningar också om någon vill ha ett eget armband men inte vill pyssla själv ;-)